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Ciencia/Tecnología

VIDEO: NASA busca vida en luna de Jupíter

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Científicos creen que la luna ‘Europa’ de Júpiter tiene las condiciones óptimas para albergar vida, por lo que enviarán una sonda a analizarla

A través del Laboratorio de Propulsión a Reacción, la NASA buscará vida en una luna del planeta Jupíter.

La misión Europa Clipper investigará si la luna ‘Europa’ cuenta con las condiciones necesarias para ser habitable.

Se cree que Europa alberga un océano líquido y géiseres. Foto de NASA

El primer indicio de que dicho satélite natural podría ser óptimo es la creencia de que contiene un océano de agua líquida debajo de su corteza helada.

Para comprobar o refutar la teoría, se enviará una nave espacial para hacerle tantos sobrevuelos sean posibles a fin de que “a cada pasada nos fijemos en una parte diferente de la luna”, explicó Melora Larson, ingeniera de la NASA, al programa Fractal.

Cargada la nave con cámaras, espectómetros, un radar de penetración de hielo, un magnetómetro, un aparato térmico y otros instrumentos más, se podrá determinar el espesor de la capa de hielo de Europa, así como qué minerales tiene y si tiene o no géiseres.

Modelo de sonda sobrevolando Europa. Foto de NASA

Actualmente, un equipo de la Universidad Estatal de Arizona en Phoenix trabaja en un instrumento para traducir a imágenes la información enviada por la nave espacial.

Sin embargo, la misión Europa Clipper enfrenta un problema con la radiación, ya que la luna recibe mucha, lo que dificulta que alguna sonda resista orbitarla. Como alternativa, la nave rodeará a Júpiter, enfocándose en dicho satélite.

“La nave espacial realizará 45 sobrevuelos de Europa a altitudes de acercamiento que varían desde 2 mil 700 kilómetros a 25 kilómetros sobre la superficie”, detalla la misión que iniciará en 2020.

Con información de López-Dóriga Digital

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