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Ciencia

Hallan cráneo de elefante de 1.5 millones de años

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Un agricultor del sur de Francia halló un cráneo “casi intacto” de un mastodonte de los Pirineos, “un primo del elefante” y único ejemplar conocido de su especie, indicaron al museo de historia natural de Toulouse.

 

Este ejemplar forma parte del grupo de los proboscídeos, en particular de la familia de los gonfotéridos, unos animales que aparecieron en África y emigraron a Europa hace 18 millones de años antes de desaparecer hace 1.5 millones de años.

 

“Se trataba de una especie de elefante con cuatro colmillos de unos 80 centímetros, dos en la mandíbula de arriba y dos en la de abajo”, explicó el director del museo, Francis Duranthon. El agricultor halló el cráneo en 2014 mientras realizaba unas obras en uno de sus terrenos cerca de Isle-en-Dodon (sur).

 

Como temía ser “molestado” por hordas de curiosos, el agricultor, que rechaza que se comunique el lugar exacto de su hallazgo, tardó dos años en contactar con el museo de Toulouse. “En 2017 acudimos al lugar y nos dimos cuenta de la importancia del hallazgo”, indicó el museo. Hasta ahora el mastodonte solo era conocido por cuatro dientes aislados descubiertos cerca del cráneo en 1857.

 

“Tenemos por lo tanto un cráneo completo y esto nos permitirá precisar la anatomía de esta especie”, dijo Duranthon. “Hoy ponemos rostro a una especie casi mítica”, según Pierre Dalous, conservador del museo.

 

“El cráneo fue retirado del terreno y llevado al laboratorio. Como se halla incrustado en la piedra, hay que raspar centímetro a centímetro para separar su conjunto. Hemos realizado la mitad, nos queda todavía entre seis y nueve meses de trabajo”, explicó Dalous.

 

Con Información de La Jornada

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